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蒲公英

----利比亚见闻

 
 
 

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444。历史上的扬州盐商  

2014-03-11 20:01:04|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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 去扬州游览,在东关街上走一遭,游客都会惊叹扬州古城昔日的繁华。扬州是一个被商人改变的城市。这商人,不是扬州本地人,而是来自徽州盐商。

明清时期,政府把盐业垄断管理机构两淮盐运史和两淮盐运御史设在扬州,使扬州成为全国最大的食盐集散地。这时候,扮演主角的是徽商。有这样一些数据可以说明扬州盐商如何大发其财的:以乾隆三十七年为例,扬州盐引销售量1529600引。一引等于200斤至400斤,一引盐在海滨是0.64两白银,运到扬州来以后,加上运费和盐税达到1.82两左右,从扬州再运到东南六省(江苏、安徽、江西、湖北、糊南、浙江),零售价10两左右,价钱翻了十倍不止。扬州盐商每年赚银1500万两以上,上交盐税600万两以上,占全国盐课60%左右。这一年,中国的经济总量是全世界的32%,扬州盐商提供的盐税占了全世界8%的经济总量。再看看扬州城乾隆三十七年鼎盛时期的地位:就人口规模而言,扬州人口50万,居世界第六。就文化地位而言,扬州排名世界第一,第二是北京,第三是罗马,第四才是巴黎。

把山西的晋商和在扬州的徽商作一比较:单从两地商人的家宅上就能看出这两个群体的气质差异。“晋商文化是一种纯粹的商业文化。你看乔家大院,有气势,结实,但是并不好看,灰蒙蒙的,有一种压抑感。他们不会造假山假水,也不种花草树木。” ,而扬州徽州盐商住宅显得轻松、开阔愉悦,以审美的情趣消解了晋商大院中那种权力、等级的森严。
这两个商帮气质上的差异归结为两点。一个是生活方式不一样。晋商不会花钱,爱“抠”。就是再有钱也过着苦行僧的生活:穿老羊皮袍子、吃馍馍、夹大葱大蒜,死了以后在地窖里留大箱子元宝,但是只舍得花二两银子给自己买棺材。有钱的晋商讲的是仕途经济,缺少“旨趣”。
“徽关心的是现世的享受。根据许多扬州的古书记载,徽商谈论的通通都不是生活必需品,而是花和戏这些玩的东西,所谓“千户生女当教曲,十里栽花当种田。”
 这种生活方式的形成也和徽商的经营理念有关系。这个群体在扬州的崛起和皇权对于盐的垄断是紧密联系的,因此他们讲究对皇家的“报效”。乾隆皇帝几次下江南,都是由当地的大盐商代替地方官员接待的。当时修建大量的行宫,形成了以这些行宫为中心,以大盐商住宅、盐商书院、商业区、民宅逐渐扩散的城市空间,改变了扬州的城市格局在那个年代的中国扬州是领风气之先的时尚之都。18世纪的扬州旅游指南《扬州画舫录》中曾经屡屡提到扬州盐商奢侈的消费风气:选美选腻了,就开始选丑,大姑娘大热天在脸上涂酱油,在太阳底下暴晒,比谁更丑些。比谁有钱更是别出心裁,在金箔上刻上自己的名字,集体跑到镇江金山的宝塔上,把金箔往外扔,看谁家的金箔第一个飘到扬州
 这些奢侈消费一开始是作为攀附大官显贵的公关手段出现的,后来成为了一种城市习惯。“扬州有个说法叫做乌纱帽和绣花鞋,乌纱帽就是说和当官的交好,自己不能做官也要自己儿子做官。绣花鞋就是好女色。这两个词代表了扬州盐商的政治理念和生活追求。
扬州的盐商在疯狂消费的过程中逐渐形成了自己特有的市民文化和高度专业化的消费市场。许多专家学者对扬州盐商的评论是:又雅又俗.亦儒亦商。
盐商喜欢优美的居住环境,于是形成了成熟的园林建筑市场,养活了大批的花匠、瓦工、木工;
盐商喜欢灯红酒绿,于是扬州出现了发达的戏曲艺术和戏院;
盐商喜欢山珍海味,于是出现了淮扬菜系和名厨;
盐商喜欢悠闲,于是出现了大量的茶馆和澡堂。
盐商喜欢逛妓院,妓女又好打扮,于是扬州出现了香粉业,清末民初最有名的是谢馥春的香粉。
盐商的消费导致了扬州整个城市的繁荣,他们是拉动城市内需的买单人。
来自徽州的盐商们大肆消费的时候,扬州的本地人中还有其它两个社会阶层:文人和闲人,而这两个阶层又都是依附于盐商的。
先说文人,为什么同样是徽州商人,来到扬州就特别能花钱会花钱呢?这恐怕和扬州的文人商人的互动有关系,当时的盐商为了附庸风雅都流行养大量的文人清客,他们除了商人以外,还扮演着艺术赞助人的角色。没有扬州的盐商,就不会有扬州八怪。反过来,这些文人也赋予了盐商相当的艺术品味和文化含量。
再说闲人。因为盐商实在是太有钱了,普通一个家丁挣的钱也足够养活一大家子,导致扬州“盛产”大量闲人,没有工作,无所事事,于是“早上皮包水,晚上水包皮“——就是茶馆和澡堂。
扬州东关街上有
盐商汪氏的宅院
汪家祖籍安徽,清代到扬州经营盐号。第二代汪竹铭生于咸丰十年(1860年),取得外江口岸江宁、浦口、六合的食盐专销权,并在仪征十二圩设有分号。汪氏小苑由汪竹铭购建,民国初年由长子汪伯平扩建。
444。扬州盐商 - 娟子 - 蒲公英
               大盐商汪家旧宅的高墙
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